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東部偏鄉奉獻半世紀 葛德神父返鄉

    「神父,您是我們永遠的家人」在臺東服務55年、高齡85歲的天主教白冷會葛德神父,今(16)日搭機返回瑞士,縣長饒慶鈴特地前往臺東機場送行,並為神父舉辦了一場小型音樂歡送會,也贈送紀念手錶給神父。饒慶鈴表示,葛德神父長期守護偏鄉村民,他也廣設儲蓄互助社,盡心改善當地民眾的經濟生活,致力於社會救助與幼教事業,現因年歲已高退休返鄉,祝福神父返回瑞士能身體健康,也要常常想念臺東的家人,歡迎神父有空回第二個故鄉。

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    歡送音樂會於上午8點展開,包括議員黃碧妹、天主教白冷會魏主安、吳若石神父、歐思定修士及阿美、布農、達悟族鄉親們、縣府民政處長鍾青柏、萬安國小校長鄭漢文等一行人前往機場送行。饒慶鈴提到,今天大家都是帶著萬分不捨的心情來到機場,要送葛德神父離開臺東、離開臺灣,千言萬語都無法表達她與全縣縣民對神父的感謝。

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    葛德神父與臺東的緣份從民國55年開始,迄今超過半世紀,神父用他的信仰以及對鄉親的愛,將一生歲月都奉獻給臺東,除了將傳教本土化,也致力於社會救助與幼教事業。葛德神父熟稔華語、阿美族語、布農族語和達悟族語,足跡深入臺東鹿野、宜灣、泰源、都蘭等部落,且定期往返蘭嶼,長期守護偏鄉村民;1967年在鹿野堂區成立儲蓄互助社,改善原住民生活;1968年承續錫質平神父「河川地築堤耕作為良田」計畫,在寶華、瑞和等地修堤防、闢水田;1976年在鹿野創辦玫瑰幼稚園,直至 1985年政府接辦而結束。神父於2003年獲頒臺東縣榮譽縣民、2017年取得我中華民國身分證。

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    今日歡送會中演奏了瑞士人耳熟能詳的「MUSS I DENN」,這是一首描述道別的歌曲,表現出大家依依不捨的心情。饒慶鈴感謝葛德神父這55年來,為臺東無私的奉獻,特別致贈雷射光雕紀念手錶,希望神父能記得臺東這個第二故鄉以及臺東可愛的人、事、物。桃源國小合唱團也以天籟美聲獻唱布農歌謠組曲,感念神父長年來為各原住民族群的付出。

    音樂會後前來歡送的民眾們分站兩旁,在萬般不捨的心情下與葛德神父揮手道別,饒縣長也陪著葛德神父一路走到機場入關安檢處,期許神父回到瑞士後能平安健康,憶起臺東的家人及美好。